หัวข้อ

มหาสมุทรสูญเสียออกซิเจนในอัตราที่ไม่เคยมีมาก่อน "โซนตาย" เพิ่มขึ้น

มหาสมุทรสูญเสียออกซิเจนในอัตราที่ไม่เคยมีมาก่อน

นักวิทยาศาสตร์กล่าวว่าฉลามปลาทูนาสมาร์ลินและปลาขนาดใหญ่อื่น ๆ ที่มีความเสี่ยงจากการแพร่กระจาย "เขตตาย"

ออกซิเจนในมหาสมุทรกำลังสูญเสียไปในอัตราที่ไม่เคยมีมาก่อนโดยการเพิ่มจำนวนของ "เขตตาย" และพื้นที่อื่น ๆ อีกหลายร้อยแห่งที่แสดงให้เห็นถึงการพร่องออกซิเจนที่เป็นอันตรายอันเป็นผลมาจากภาวะฉุกเฉินทางสภาพภูมิอากาศและการเกษตรที่เข้มข้นผู้เชี่ยวชาญเตือน

นักวิทยาศาสตร์กล่าวว่าฉลามปลาทูน่าปลามาร์ลินและปลาขนาดใหญ่อื่น ๆ มีความเสี่ยงเป็นพิเศษเนื่องจากระบบนิเวศที่สำคัญหลายแห่งตกอยู่ในอันตรายจากการล่มสลาย โซนที่ตายแล้วซึ่งขาดออกซิเจนอย่างมีประสิทธิภาพได้เพิ่มขึ้นเป็นสี่เท่าในช่วงครึ่งศตวรรษที่ผ่านมาและยังมีพื้นที่อย่างน้อย 700 แห่งที่ออกซิเจนอยู่ในระดับต่ำที่เป็นอันตรายเมื่อเทียบกับ 45 ที่พบเมื่อทำการวิจัยใน ทศวรรษที่ 1960

สหภาพนานาชาติเพื่อการอนุรักษ์ธรรมชาตินำเสนอผลการวิจัยเมื่อวันเสาร์ที่การประชุมสภาพภูมิอากาศของสหประชาชาติในกรุงมาดริดซึ่งรัฐบาลอยู่ครึ่งทางผ่านการเจรจาที่ตึงเครียดโดยมีเป้าหมายเพื่อแก้ไขวิกฤตสภาพภูมิอากาศ

เกรเธลอากีลาร์รักษาการผู้อำนวยการใหญ่ของ IUCN กล่าวว่าสุขภาพของมหาสมุทรควรเป็นประเด็นสำคัญในการพิจารณาคดี "เมื่อน้ำร้อนในมหาสมุทรทำให้สูญเสียออกซิเจนสมดุลที่ละเอียดอ่อนของสิ่งมีชีวิตในทะเลจึงระส่ำระสาย" เขากล่าว "ผลกระทบที่อาจร้ายแรงต่อการประมงและชุมชนชายฝั่งที่เปราะบางหมายความว่าการตัดสินใจในที่ประชุมมีความสำคัญมากยิ่งขึ้น"

ปลาทุกชนิดต้องการออกซิเจนที่ละลายในน้ำ แต่สัตว์ที่มีขนาดใหญ่กว่านั้นมีความเสี่ยงที่ระดับออกซิเจนจะหมดลงเป็นพิเศษเพราะพวกมันต้องการมากกว่านั้นเพื่อความอยู่รอด หลักฐานแสดงให้เห็นว่าระดับที่ลดลงบังคับให้พวกเขาย้ายไปที่ผิวน้ำและเข้าไปในพื้นที่ตื้น ๆ ของทะเลซึ่งพวกเขาเสี่ยงต่อการตกปลา

ผู้เขียนรายงานกล่าวว่าบางพื้นที่ของมหาสมุทรมีออกซิเจนต่ำกว่าพื้นที่อื่น ๆ ตามธรรมชาติ แต่สิ่งเหล่านี้ยังเสี่ยงต่อความเสียหายได้มากขึ้นเมื่อระดับออกซิเจนลดลงอีก สายพันธุ์ที่สามารถทนต่อระดับออกซิเจนต่ำได้ง่ายขึ้นเช่นแมงกะพรุนปลาหมึกและจุลินทรีย์ในทะเลสามารถเจริญเติบโตได้โดยการใช้ปลาซึ่งทำให้เสียสมดุลของระบบนิเวศ วัฏจักรของฟอสฟอรัสและไนโตรเจนในมหาสมุทรตามธรรมชาติก็มีความเสี่ยงเช่นกัน

ขณะนี้มหาสมุทรของโลกกำลังถูกขยะพลาสติกล้นตลาดและถูกทำร้ายจากกระแสขยะพลาสติกที่เพิ่มสูงขึ้นรวมถึงมลพิษอื่น ๆ ทะเลมีความเป็นกรดมากกว่าในยุคก่อนอุตสาหกรรมประมาณ 26% เนื่องจากการดูดซับก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ส่วนเกินสู่ชั้นบรรยากาศตามรายงานของคณะกรรมการระหว่างรัฐบาลว่าด้วยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศซึ่งส่งผลกระทบที่เสียหายต่อหอยโดยเฉพาะ

ระดับออกซิเจนที่ต่ำยังเกี่ยวข้องกับภาวะโลกร้อนเนื่องจากน้ำที่อุ่นขึ้นจะกักเก็บออกซิเจนน้อยลงและความร้อนทำให้เกิดการแบ่งชั้นดังนั้นจึงมีการผสมระหว่างชั้นที่อุดมด้วยออกซิเจนและชั้นที่ไม่มีออกซิเจนน้อยลง คาดว่ามหาสมุทรจะสูญเสียออกซิเจนไปประมาณ 3-4% ภายในสิ้นศตวรรษนี้ แต่ผลกระทบจะมากขึ้นในระดับที่ใกล้พื้นผิวมากที่สุดซึ่งสิ่งมีชีวิตหลายชนิดกระจุกตัวอยู่ที่ละติจูดกลางถึงสูง

การเกษตรแบบเข้มข้นยังมีบทบาทสำคัญ เมื่อปุ๋ยเทียมส่วนเกินจากพืชผลหรือปุ๋ยคอกจากอุตสาหกรรมเนื้อสัตว์หลุดออกจากแผ่นดินไปสู่แม่น้ำและทะเลมันจะกินสาหร่ายที่บานแล้วทำให้ออกซิเจนหมดไปเมื่อมันย่อยสลาย

ปัญหาของพื้นที่ตายเป็นที่ทราบกันมานานหลายทศวรรษแล้ว แต่ไม่ค่อยมีใครทำเพื่อแก้ไขปัญหานี้ เกษตรกรแทบจะไม่ได้รับความเสียหายอย่างหนักซึ่งส่วนใหญ่ส่งผลกระทบต่อกองเรือประมงและพื้นที่ชายฝั่ง เมื่อสองปีก่อนพบว่าอุตสาหกรรมเนื้อสัตว์ในสหรัฐอเมริกามีส่วนรับผิดชอบต่อพื้นที่ตายขนาดใหญ่ซึ่งมีพื้นที่มากกว่า 8,000 ตารางไมล์ในอ่าวเม็กซิโก

การประชุมสภาพภูมิอากาศของสหประชาชาติในปีนี้หรือที่เรียกว่า COP25 เดิมเรียกเก็บเงินในชื่อ "Blue COP" โดยมุ่งเน้นไปที่มหาสมุทรเป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ของการเจรจา แนวทางนี้ได้รับเลือกเนื่องจากสถานที่ตั้งเดิมในชิลีซึ่งเป็นประเทศที่มีชายฝั่งทะเลยาวกว่า 4,000 กม. และพึ่งพาเศรษฐกิจทางทะเลอย่างหนัก

แต่การย้ายไปมาดริดซึ่งถูกบีบบังคับจากเหตุการณ์ความไม่สงบทางการเมืองในซานติอาโกทำให้เหตุการณ์ที่วางแผนไว้หลายอย่างถูกลดทอนลง นักวิทยาศาสตร์และนักเคลื่อนไหวที่รวมตัวกันบนชายฝั่งมาดริดพยายามเน้นย้ำถึงปัญหาโดยแสดงให้เห็นว่าทะเลมีความสำคัญเพียงใดในการปกป้องเราจากความสับสนวุ่นวายของสภาพอากาศเนื่องจากพวกมันดูดซับก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ส่วนเกินและความร้อนส่วนเกินในชั้นบรรยากาศและมีความเสี่ยงมากเพียงใด สำหรับผลกระทบ

การปกป้องสิ่งมีชีวิตในทะเลสามารถช่วยให้มหาสมุทรทำงานได้ดีขึ้นดูดซับคาร์บอนได้มากขึ้นและเป็นอุปสรรคต่อการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลและการเพิ่มขึ้นของพายุในรูปแบบของแนวปะการังและป่าชายเลน

“ มหาสมุทรที่มีสุขภาพดีพร้อมสัตว์ป่ามากมายสามารถลดอัตราการสลายตัวของสภาพอากาศได้อย่างมาก” ดร. โมนิกาเวอร์บีคผู้อำนวยการบริหารกลุ่มทะเลเสี่ยงกล่าว “ จนถึงปัจจุบันผลกระทบที่ลึกซึ้งที่สุดต่อสิ่งแวดล้อมทางทะเลมาจากการประมง การยุติการจับปลามากเกินไปเป็นการดำเนินการที่รวดเร็วและส่งมอบได้ซึ่งจะฟื้นฟูประชากรปลาสร้างระบบนิเวศในมหาสมุทรที่ยืดหยุ่นมากขึ้นและลดมลพิษ CO2 และเพิ่มการกักเก็บคาร์บอนและให้การประมงที่ทำกำไรได้มากขึ้นและชุมชนชายฝั่งที่เจริญรุ่งเรือง "

“ การยุติการจับปลามากเกินไปจะทำให้มหาสมุทรแข็งแกร่งขึ้นทำให้สามารถทนต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและฟื้นฟูระบบนิเวศทางทะเลได้ดีขึ้นและสามารถทำได้ในตอนนี้” Rashid Sumaila ศาสตราจารย์และผู้อำนวยการหน่วยวิจัยเศรษฐศาสตร์การประมงกล่าว มหาวิทยาลัยบริติชโคลัมเบีย “ วิกฤตการณ์ในการประมงของเราและในมหาสมุทรและสภาพอากาศของเราไม่ใช่ปัญหาที่เกิดขึ้นร่วมกันซึ่งได้รับการแก้ไขแยกกัน จำเป็นอย่างยิ่งที่เราต้องก้าวไปข้างหน้าด้วยโซลูชันที่ครอบคลุมเพื่อแก้ไขปัญหาเหล่านี้”

ผลการศึกษาที่เผยแพร่ที่ COP25 โดย Greenpeace International แสดงให้เห็นว่าการฟื้นฟูระบบนิเวศทางทะเลอาจมีส่วนสำคัญในการต่อสู้กับความสับสนวุ่นวายของสภาพภูมิอากาศ