หัวข้อ

การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเร็วกว่าในช่วง 65 ล้านปีที่ผ่านมา 10 เท่า

การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเร็วกว่าในช่วง 65 ล้านปีที่ผ่านมา 10 เท่า

ดาวเคราะห์กำลังอยู่ระหว่างการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศครั้งใหญ่ที่สุดครั้งหนึ่งเนื่องจากไดโนเสาร์สูญพันธุ์ไป แต่สิ่งที่น่ากังวลยิ่งกว่าสำหรับมนุษย์พืชและสัตว์คือความเร็วของการเปลี่ยนแปลง

นักวิทยาศาสตร์ด้านภูมิอากาศของมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดเตือนว่าอัตราการเปลี่ยนแปลงที่น่าจะเกิดขึ้นในศตวรรษหน้าจะเร็วกว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศอย่างน้อย 10 เท่าใน 65 ล้านปีที่ผ่านมา

หากแนวโน้มยังคงดำเนินไปอย่างรวดเร็วในปัจจุบันจะสร้างความเครียดอย่างมากต่อระบบนิเวศบนบกทั่วโลกและสิ่งมีชีวิตหลายชนิดจะต้องปรับตัวตามพฤติกรรมวิวัฒนาการหรือทางภูมิศาสตร์เพื่อความอยู่รอด

แม้ว่าการเปลี่ยนแปลงบางอย่างที่โลกจะประสบในอีกไม่กี่สิบปีข้างหน้าจะ "สร้างขึ้นในระบบ" ไปแล้ว แต่ลักษณะภูมิอากาศในช่วงปลายศตวรรษที่ 21 ส่วนใหญ่จะขึ้นอยู่กับวิธีที่มนุษย์ตอบสนอง

การค้นพบนี้มาจากการทบทวนการวิจัยสภาพภูมิอากาศโดย Noah Diffenbaugh รองศาสตราจารย์ด้านวิทยาศาสตร์ระบบโลกสิ่งแวดล้อมและ Chris Field ศาสตราจารย์ด้านชีววิทยาและวิทยาศาสตร์ระบบสิ่งแวดล้อมโลกและผู้อำนวยการภาควิชานิเวศวิทยาโลกที่สถาบัน Carnegie

งานนี้เป็นส่วนหนึ่งของรายงานพิเศษเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศในวารสาร Science ฉบับปัจจุบัน

ศาสตราจารย์ Diffenbaugh และศาสตราจารย์ Field ทั้ง Stanford Woods Institute for the Environment Fellows ได้ทำการทบทวนวรรณกรรมทางวิทยาศาสตร์ที่เฉพาะเจาะจง แต่ครอบคลุมในแง่มุมของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่อาจส่งผลกระทบต่อระบบนิเวศและตรวจสอบวิธีการสังเกตและ การคาดการณ์ล่าสุดสำหรับศตวรรษหน้ากับเหตุการณ์ที่ผ่านมาในประวัติศาสตร์โลก

ตัวอย่างเช่นดาวเคราะห์มีอุณหภูมิสูงขึ้น 5 องศาเซลเซียสเมื่อ 20,000 ปีก่อนเมื่อโลกเกิดจากยุคน้ำแข็งครั้งสุดท้าย นี่เป็นการเปลี่ยนแปลงที่เทียบได้กับการคาดการณ์ระดับไฮเอนด์สำหรับภาวะโลกร้อนในช่วงศตวรรษที่ 20 และ 21

บันทึกทางธรณีวิทยาแสดงให้เห็นว่าเมื่อ 20,000 ปีก่อนเนื่องจากแผ่นน้ำแข็งที่ปกคลุมพื้นที่ส่วนใหญ่ของทวีปอเมริกาเหนือลดลงไปทางเหนือพืชและสัตว์ได้ปรับเปลี่ยนพื้นที่ที่เคยอยู่ใต้น้ำแข็ง ในขณะที่อากาศยังคงอุ่นขึ้นพืชและสัตว์เหล่านั้นก็เคลื่อนตัวไปทางเหนือสู่สภาพอากาศที่หนาวเย็นกว่า

"เราทราบจากการเปลี่ยนแปลงในอดีตว่าระบบนิเวศตอบสนองต่อการเปลี่ยนแปลงของอุณหภูมิโลกในระดับหนึ่งในช่วงหลายพันปี" ศาสตราจารย์ดิฟเฟนบอห์กล่าว

“ แต่วิถีที่ไม่เคยมีมาก่อนที่เราดำเนินอยู่ในขณะนี้กำลังบังคับให้การเปลี่ยนแปลงนั้นเกิดขึ้นมาหลายทศวรรษ นั่นเป็นลำดับความสำคัญที่เร็วขึ้นและเราได้เห็นแล้วว่าสิ่งมีชีวิตบางชนิดถูกท้าทายโดยอัตราการเปลี่ยนแปลงนั้น” นักวิทยาศาสตร์อธิบาย

หลักฐานที่ชัดเจนที่สุดบางประการที่แสดงให้เห็นว่าระบบภูมิอากาศโลกตอบสนองต่อก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ในระดับสูงได้อย่างไรนั้นมาจากการศึกษาเกี่ยวกับสภาพภูมิอากาศ

เมื่อห้าสิบห้าล้านปีก่อนก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ในชั้นบรรยากาศเพิ่มสูงขึ้นจนเทียบได้กับปัจจุบัน มหาสมุทรอาร์คติกไม่มีน้ำแข็งในฤดูร้อนและพื้นที่ใกล้เคียงก็อบอุ่นพอที่จะรองรับจระเข้และต้นอินทผลัม

Diffenbaugh แย้งว่า“ มีความแตกต่างที่สำคัญสองประการสำหรับระบบนิเวศในทศวรรษต่อ ๆ ไปเมื่อเทียบกับในอดีตทางธรณีวิทยา ประการหนึ่งคือการเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็วของสภาพอากาศสมัยใหม่ อีกประการหนึ่งคือในปัจจุบันมีปัจจัยกดดันจากมนุษย์หลายประการที่ไม่ปรากฏเมื่อ 55 ล้านปีก่อนเช่นการขยายตัวของเมืองและมลพิษทางอากาศและน้ำ”

ศาสตราจารย์ดิฟเฟนบอห์และศาสตราจารย์ฟิลด์ยังได้ทบทวนผลของแบบจำลองสภาพภูมิอากาศสองโหลเพื่ออธิบายผลลัพธ์ของสภาพอากาศที่เป็นไปได้ตั้งแต่ปัจจุบันจนถึงสิ้นศตวรรษ

โดยทั่วไปแล้วเหตุการณ์สภาพอากาศที่รุนแรงเช่นคลื่นความร้อนและฝนตกหนักคาดว่าจะรุนแรงและบ่อยขึ้น

ตัวอย่างเช่นนักวิจัยตั้งข้อสังเกตว่าเมื่อมีการปล่อยก๊าซเรือนกระจกอย่างต่อเนื่องในตอนบนของสถานการณ์อุณหภูมิประจำปีในอเมริกาเหนือยุโรปและเอเชียตะวันออกจะเพิ่มขึ้นสองถึงสี่องศาเซลเซียสภายในปี 2589-2558

ด้วยปริมาณที่ร้อนขึ้นฤดูร้อนที่ร้อนที่สุดในรอบ 20 ปีที่ผ่านมาคาดว่าจะเกิดขึ้นทุกๆสองปีหรือบ่อยกว่านั้น

ภายในสิ้นศตวรรษนี้หากไม่มีการควบคุมการปล่อยก๊าซเรือนกระจกในปัจจุบันอุณหภูมิในซีกโลกเหนือจะลดลง 5.0 ° C ถึง 6.0 ° C สูงกว่าค่าเฉลี่ยปัจจุบัน ในกรณีนี้ฤดูร้อนที่ร้อนที่สุดในช่วง 20 ปีที่ผ่านมากลายเป็นบรรทัดฐานใหม่ประจำปี

"ไม่ใช่เรื่องง่ายที่จะคาดเดาผลกระทบที่แน่นอนของอุณหภูมิที่ร้อนขึ้นประจำปีที่ 6.0 ° C แต่สิ่งนี้จะทำให้เกิดสภาพอากาศที่แปลกใหม่สำหรับพื้นที่ส่วนใหญ่" ศาสตราจารย์ดิฟเฟนบอห์กล่าว

"จากผลกระทบของฤดูกาลประเภทนี้ในปัจจุบันที่มีต่อป่าบกการเกษตรและสุขภาพของมนุษย์เราจึงมีแนวโน้มที่จะเห็นความเครียดอย่างมากเนื่องจากสภาวะความร้อนสูง" เขากล่าวเสริม

ตามรายงานของ Diffenbaugh ความหลากหลายของการคาดการณ์สภาพภูมิอากาศที่นำเสนอในรายงานสามารถแจ้งผู้มีอำนาจตัดสินใจเกี่ยวกับความเสี่ยงที่การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศในระดับต่างๆก่อให้เกิดระบบนิเวศ

"ไม่ต้องสงสัยเลยว่าสภาพภูมิอากาศในแต่ละฤดูร้อนจะอุ่นกว่าที่อบอุ่นที่สุดในช่วง 20 ปีที่ผ่านมาก่อให้เกิดความเสี่ยงที่แท้จริงสำหรับระบบนิเวศทั่วโลก" นักวิทยาศาสตร์กล่าว

"อย่างไรก็ตามมีโอกาสที่จะลดความเสี่ยงเหล่านี้ในขณะเดียวกันก็มั่นใจได้ว่าจะสามารถเข้าถึงประโยชน์ของการใช้พลังงานได้" เขากล่าวปิด